Instituto astronomico de canarias

Observatorio de Tenerife

El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) es un instituto de investigación astrofísica situado en las Islas Canarias, España. Fue fundado en 1975 en la Universidad de La Laguna[1] y cuenta con dos observatorios astronómicos en las Islas Canarias: El Observatorio del Roque de los Muchachos, en La Palma, y el Observatorio del Teide, en Tenerife.

El actual director del IAC es Rafael Rebolo López. En 2016, el científico inglés Stephen Hawking fue nombrado Profesor Honorario del IAC, el primer nombramiento de este tipo que realiza el instituto[2][3].

Astronomía teide

Se discute el desarrollo de observatorios astrofísicos en las Islas Canarias por parte de la comunidad europea. Se consideran las principales expediciones astronómicas a las Islas Canarias; los programas de pruebas de emplazamiento en las Islas; y el acuerdo establecido entre España y el resto de países europeos sobre el uso de las instalaciones. Se describen la composición y los objetivos del Instituto de Astrofísica de Canarias, y las características del Observatorio del Roque de los Muchachos, el Observatorio del Teide y el Instituto de Astrofísica, gestionados por el Instituto de Astrofísica. Se presenta una lista de los astrónomos y de las investigaciones realizadas por italianos en las instalaciones canarias.

Visita nocturna al observatorio de Tenerife

La posición estratégica del archipiélago, marcada por los vientos alisios y la inversión térmica que generan, imposibilita la formación de nubes, por lo que el cielo de Canarias es uno de los más claros de Europa. Además, junto con Chile y Hawai, es uno de los tres destinos astronómicos del mundo.

Protegida por la llamada Ley del Cielo (Ley 31/1988), es la primera ley del mundo que se ocupa de la contaminación lumínica nocturna. Además, también controla la contaminación radioeléctrica y atmosférica y regula las rutas aéreas para que nada interfiera en la observación de las estrellas.

El archipiélago cuenta con instalaciones astronómicas de gran importancia a nivel mundial, en las que se han realizado desde estudios cósmicos hasta experimentos astrofísicos, lo que ha llevado a considerar el cielo canario como una verdadera reserva astronómica.

Algunas de las instalaciones situadas en las islas se encuentran a 2.400 metros de altura sobre el nivel del mar, como el Telescopio Solar GREGOR en Tenerife, el mayor de Europa, o el Observatorio Astrofísico del Roque de los Muchachos en La Palma, uno de los más prestigiosos del mundo.

Volcán observatorio de las Islas Canarias

El IAC está constituido administrativamente como un Consorcio Público, creado por ley en 1982, con la participación del Gobierno de España, el Gobierno de Canarias, la Universidad de La Laguna y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

El Comité Científico Internacional (CCI) gestiona la participación en los observatorios de instituciones de otros países. Un Comité de Asignación de Tiempo (CAT) asigna el tiempo de observación reservado a España en los telescopios de los observatorios del IAC.

La excepcional calidad del cielo de Canarias para las observaciones astronómicas está protegida por ley. La Oficina de Protección de la Calidad del Cielo (OTPC) del IAC regula la aplicación de la ley y su Grupo de Calidad del Cielo realiza un seguimiento continuo de los parámetros que definen la calidad de la observación en los Observatorios del IAC.

El IAC ha dedicado mucha energía al desarrollo de la tecnología para el diseño y la construcción de un gran telescopio de 10,4 metros de diámetro, el (Gran Telescopio CANARIAS, GTC), que se encuentra en el Observatorio del Roque de los Muchachos.

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